簡素の哲学 〜シンプルと余白の違い〜

シンプルの哲学

シンプルという言葉は、デザインから日々の生活、ファッションまで様々な場所で浸透している。

たとえば、日常にあるシンプルでもっとも浸透しているものの一つに「iPhone」が挙げられる。iPhoneは、Appleの創業者スティーブ・ジョブズがシンプルを追求し、その哲学を形として結実させた作品と言える。

「アップルの成功は、“シンプルさ”に起因しています。インテルやデルといったライヴァル社は、このシンプルさを決して真似することができません」。広告代理店のクリエイティヴディレクターとして、長年スティーブ・ジョブズとともに働いてきたケン・シーガルは、自著『Think Simple アップルを生みだす熱狂的哲学』を通じて、アップルの強さをそう分析する。

出典 : シンプルに思考し、行動せよ。『Think Simple』の著者が語る、アップルだけがもつ魔法の哲学


シンプルは、日本語で直訳すると、〈簡素さ〉や〈単純さ〉といった意味になる。

繋がりや情報が増え、個々の人間の許容できる容量を大幅に越える現代社会では、いつの間にか自分自身を見失ってしまっている場合もある。

そのため、意識的にものごとを整理し、必要なものに絞る、という工夫が求められる。

情報化が進むほどに、シンプルやミニマルといった「削ぎ落とす」方向に進むのは自然なことである。


この「シンプル」という哲学について、雑誌『&Premium(アンドプレミアム)』のシンプル特集の号には、「あなたにとってのシンプルとは?」と尋ねられた日本のクリエイターたちの答えをまとめた項目がある。

その特集には、多種多様なクリエイターたちによる様々な視点の「シンプル」が掲載されている。

巧みな演出である。足りないのではなく、引いていて色香がある。

村上亜紀 デザイナー

いろんな長さ、いろんな固さ、いろんな形の木の枝を、たくさん集めて地面に並べて、また並べ替えて、それを繰り返して、時間をかけて一本だけを選び抜く。子供のころ、僕は選び抜いた。その一本を持って森で遊んだ。

矢後直規 グラフィックデザイナー

他ならならないこの私の輪郭を、知らしめてしまうもの。なぜ彼方(あなた)ではなく、この私として生まれたか、胸中に流れ込んでくる契機。

山戸結希 映画監督

毎朝出会う、畑の野菜や野の草花の姿。その美しさ、力強さに感動し、そのままを皿の上にうつすことができれば、そう思って料理を作った時に初めて、シンプルと呼べる皿ができると思います。

今井義浩 シェフ

シンプルとは、「本当に必要なものだけを選ぶこと」だと思います。それがシンプル=単一である必要はなく、人によって数や考え方は違うと思いますが、余分なものをそぎ落としていくと本質が見えて、今やらなくてはならないこと、その先にどうありたいかが見えてくると思います。過多なものは自分の足枷になることが多く、それは「必要でないもの」なのだと思います。

福井利佐 切り絵アーティスト

その他、多くのクリエイターの「シンプルとは」が掲載され、一読するだけでも、いかに「シンプル」が複雑で多様な概念かが分かる。

 

シンプルと余白の違い

シンプルは西洋の概念だが、一方で、日本でも古くから余白が重んじられ、わびさびや、もののあはれ、「間(ま)」の文化や無常観といった美観や死生観とも深く結びついてきた。

このシンプルと、余白に関する感受性には、一体どんな違いがあるだろうか。

長谷川等伯『松林図(右隻)』

長谷川等伯『松林図(左隻)』

デザイナーの原研哉さんの著書『白』では、日本の「白(余白)」の感性は、日本古来の信仰心とも関連し、「シンプル」というよりも「エンプティネス(空白)」として捉え直そうと試みられている。

原研哉さんは、空白について次のように綴る。

白は時に「空白」を意味する。色彩の不在としての白の概念は、そのまま不在性そのものの象徴へと発展する。

しかしこの空白は、「無」や「エネルギーの不在」ではなく、むしろ未来に充実した中身が満たされるべき「機前の可能性」として示される場合が多く、そのような白の運用はコミュニケーションに強い力を生み出す。

空っぽの器には何も入っていないが、これを無価値と見ず、何かが入る「予兆」と見立てる創造性がエンプティネスに力を与える。

このような「空白」あるいは「エンプティネス」のコミュニケーションにおける力と、白は強く結びついている。

出典 : 原研哉『白』

この原さんの指摘を見ても分かるように、余白の本質は、ぽっかりと開けられた空白(余白)の部分にある。

空白は、満ちる可能性として、やがてここに「神」が宿り、また去っていく。そう考えると、「シンプル」と「余白」の違いも、次のように言うことができる。

シンプルは、「そぎ落として残ったもの」に本質があり、日本の文化にある簡素さや余白、空白といった感受性は、その「空っぽの部分」に本質がある。

これはそのまま、神がどこに宿るのか、という東西の文化の違いとも言えるかもしれない。

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